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Epic独占不是最大的问题,沟通才是
MrUp 发布于2019-08-09 14:53:00 PC资讯
阅读数:175

对于独立游戏开发者来说,找到合适且有效的沟通方式才可能是一个重要的课题。

Ooblets是一款近年来备受瞩目的独立游戏。

自从2017年在E3的PC Gaming Show上亮相之后,Ooblets就收获了大量玩家的关注。这是一个拥有可爱画风的经营模拟游戏。玩家将扮演自定义的角色,在乡野小镇中耕作,种植名为Ooblets的生物。收获的Ooblets形态各异且能力不同,玩家需要像对待宝可梦一样去收集、养成它们,并训练他们与其他角色进行对战。另外你还可以在游戏里中装扮自己的房子,见到形形色色的NPC,甚至举办Party。

可以说,Ooblets学习了《宝可梦》、《牧场物语》、《模拟人生》、《动物之森》等众多作品中的优秀元素,并与自己独特的美术及特点进行了完美融合。凭借着出色的观感,Ooblets还被微软带到2018年E3发布会上,被很多人当做最期待的独立游戏之一。

可是最近开发者搞砸了一件事,导致被大量网友抨击谩骂,而且与Epic独占有关。

7月31日,游戏的开发者在其官网的博客中发布了一篇文章,宣布他们与Epic已经签署了PC平台独占协议,并详细说明了原因。

开发者表示,虽然做出这个决定有些困难,但是Epic承诺了游戏在Epic Games商店的最低销量,并提供了预付资金。这不仅能确保游戏开发顺利进行下去,而且开发者也不用担心游戏发售后失利,付不起房租而不得不回老家跟父母同住的尴尬局面。

需要提前介绍的是,Ooblets的开发组名为Glumberland,仅有Ben和Rebecca夫妻二人。虽然一些朋友在开发过程中向他们提供了帮助,但绝大部分工作都只由这两个人完成,包括程序、美术、游戏设计、剧本写作、社区管理宣传、官网更新羹等。另外,原本Ooblets与游戏公司Double Fine签署了发行协议,但后来由于Double Fine被微软收购,Ooblets发行工作又落回了开发者身上,宣发只能靠自己。

Ben和Rebecca 图片来源:Famitsu

所以文章中的解释得到了很多人的认可。国外知名游戏论坛ResetEra上的相关帖子中,大部分人都对这个理由表示理解。毕竟独立开发者不像大厂员工有工资拿,没有投资,花费几年时间去开发一款游戏几乎等于冒险。维持生活并让游戏顺利诞生最为重要,所以选择签Epic独占也无可厚非,即使很多人不喜欢这个平台。

但是,声明文章中的其他内容,成为了本次事件的导火索。

除了给出签独占的原因,开发者还花了大量篇幅去为Epic Games商店做“辩护”:比如说Epic不比其他平台差,即使现在功能不足以后也会渐渐完善;虽然玩家需要额外安装一个客户端,但自己当年玩《半条命2》时也要强制安装Steam;独占很常见,就像HBO、Netflix和Hulu上面的剧集一样,而且玩家并不会为独占额外花钱。

话题随后变得更为激烈。开发者说有些人声称如果游戏不上常用平台他们就玩盗版,简直是有毒的玩家(toxic gamers)。另外如果还有人为这件事情感到愤怒,不如去关注其他更值得愤怒的事情,比如气候变化、人权问题、推特糟糕的改版以及《权力的游戏》最终季。

虽然说明了后两条是玩笑,但没有人觉得好笑

可能从逻辑上来说,这些言论没什么问题,但是玩家们并不这么认为。

文章发出之后,这些言论被截图发到各大社交媒体上,引起了大量的争论与声讨。本来就对Epic独占现况不满的玩家们被这些具有调侃性质的话所激怒,认为开发者的态度过于傲慢,居高临下地对玩家们进行说教,没有诚意。

而此时开发者觉得有些人在Discord社区聊天室里故意挑事,对一些问题的回复语气也确实差了些。比如有人抱怨Epic Games商店不支持自己国家的货币,Ooblets独占后没办法买时,Ben回复到:“我猜你只能等了,没人欠你游戏。”

之后事情陷入了一个混乱的局面:许多玩家们开始在冲进各大社群里,批评甚至谩骂开发者的所作所为;Epic Games创始人Tim Sweeney表示Ooblets独占声明的语气十分完美,有些火上浇油;有些想借机闹事的网友开始为开发者的Discord聊天记录P图并传播,利用谣言让事态更加恶劣;Rebecca在Patreon的公告中表示已收到数千条恶意或威胁信息,自己已经哭了两天。

确实有很多喷子骂得相当难听

最终Ben在8月6日写了一篇很长的文章,收起了之前调侃的语气,严肃地解释了之前独占声明中让玩家感到误会的地方,并再次表达了对于整个事情的看法,作为最终回应。虽然不是很多人期待的道歉,也没有做出让步与妥协,但这篇文章起码比起之前糟糕的声明要合适一些。

另外回应最后Ben再次感谢了Epic,因为Epic确实帮助了他们很多

回看这件事情,许多人依旧认为Ooblets是Epic独占政策下的又一个“受害者”,就像之前的《无主之地3》和《莎木3》一样:宣布PC独占Epic Games商店,然后被骂。

然而这次最大的问题真不能怪在“独占”身上。

正如上文所提到的,在Ooblets刚刚公布消息时,许多网友对开发组的决定给予了充分的理解。没有人希望独立游戏开发者为了作品倾家荡产的同时还要承担巨大的风险,更何况Ben和Rebecca仅凭两人之力就让游戏的卖相如此出色,他们值得这份期待与信任。

但是他们为什么要在声明里加入那些“画蛇添足”,让人感到愤怒的内容呢?

Ben在最后一篇文章中表示,自己不是PR公司,不会像其他厂商一样给出那些十分官方的回应。自己只是想用一种直接、平等的方式与玩家沟通,表达自己的真实想法,而且此前社区玩家也比较喜欢这种方式。不过他可能错误估计了玩家们对于“平等沟通”的理解,因为在众多声讨中,“居高临下(condescending)”出现的次数实在太多了。

很显然,大部分人不太理解这种沟通方式

当然,从理性的角度来考虑,我可以理解开发者对于玩家激烈反响的震惊于困惑。从Ben和Rebecca两人过去的开发日志里可以看出,他们愿意与社区玩家们分享一切想法。他们希望Ooblets社区中的支持者都是因为喜欢这个游戏而聚在一起,大家能像聊天一样进行沟通。

事实上除了这段时间,Ooblets的Discord频道氛围向来都很平和

然而有两件事他们没有考虑清楚。首先,当一个事件在网上发酵时,参与者并不仅仅是某个小圈子。所有人都会加入这场争论,哪怕他们根本没听说过 Ooblets 这款游戏。所以开发者所期待的沟通很难在独占声明里得到回应。另外,当讨论一件明知有争议的事情(比如独占)时,简单直接的声明要远远好过莫名其妙的调侃和玩笑。

这里有另外一个例子:Industries of Titan 是一款原定登录Steam的4X策略独立游戏,目前公布的游戏画面和玩法对于一个5人团队来说已然太过优秀·。今年3月,开发组在官网同样公布了游戏先行限时独占Epic Games商店的消息,表示Epic出资能帮助他们扩大团队,让游戏变得更好。同时承诺独占一年之后,游戏的正式1.0版本将同步在Epic和Steam上线,公告内容只有这些。纵然有许多Steam社区用户表示失望,但争论要比Ooblets这次缓和许多。

Industries of Titan

反观之前的《无主之地3》和《莎木3》,除了当时Epic Games商店锁国区导致大量国内玩家不满以外,引发争论的也是宣布独占之后开发商的一些“智熄”操作。

《无主之地3》开发商GearBox总裁Randy Pitchford表示“自己常常在不同平台买游戏,对自己来说6个月独占完全没问题“,然后转发了一张题为“大多数敌人都是你曾帮助过一次的人”并评论称“我靠,说得太对了”。

《莎木3》情况更特殊一些。游戏最早在众筹平台Kickstarter上承诺给参与者Steam 激活码,但宣布Epic商店独占后开发商自行改为Epic Games平台激活码,并且回应拒绝为抗议的众筹用户办理退款,瞬间惹火了不少玩家。虽然事后Epic创始人Time Sweeney承诺Epic将承担并协助众筹用户的退款事宜,但也挽救不回《莎木3》瞬间垮掉的口碑。

我们每个人都明白网络内容平台独占的现况。除了游戏以外,视频平台、音乐平台、直播平台都是一样的处境。所以开发者可能无需解释太多,他们只需要理解存在“平台忠诚度”这个概念,各游戏平台体验确实有差异,以及内容独占必定引起部分用户不满的现状就好。用户们并不愚蠢,他们会分清利弊后用钱投票。

所以争吵的核心真的是“独占”吗?也许以前是这样,但Ooblets的问题绝不在这里。如果能回到7月31日的话,解决这个问题的方法很简单:那就是删掉独占公告里3/4的内容。

事实上目前Ooblets的风波已经快过去了,网友们不会在这款独立游戏身上纠结太多时间,开发组也做了最终发言。目前官方Discord频道又重回平静,在订阅式赞助网站Patreon上支持Ooblets的人并没有减少,很多游戏的支持者也在安慰之前哭泣的Rebecca。

但是,如果未来再有类似的事情发生,开发者们也许要反思一下自己:如果需要面对独占问题,比起讲道理教育玩家或者试图说服他们,寻找并掌握一个合适且有效的沟通方式,可能才是对开发者更为重要的课题。

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